En un país que ostenta tener la mejor calidad de vida del mundo, se generó una selección de fútbol que sorprendió a toda Europa en la Eurocopa 2016, primera vez que clasificó, con una muy buena actuación que le otorgó la posibilidad de disputar ante Francia, el local, la instancia de cuartos de final.

La isla, que se independizó de Dinamarca en 1918 y que mantiene un poco más de 330.000 habitantes, tiene muchas particularidades como por ejemplo, poseer más volcanes que futbolistas. Aunque parezca increíble, Islandia tiene apenas 23.000 jugadores federados, 120 profesionales y ninguno de los 23 convocados para la Euro juega en la liga de su país. Un dato muy curioso teniendo en cuenta que la isla tiene más volcanes que jugadores profesionales: hay 126 montañas consideradas “con actividad volcánica”.Además, posee casi el doble de ovejas que habitantes.

Uno de los datos más curiosos es que el director técnico de la selección es dentista. Heimir Hallgrímsson, ex futbolista que participó en la selección en reiteradas ocasiones, comenzó su carrera como entrenador en el seleccionado femenino y actualmente sigue ejerciendo su profesión. Pero no hay que menospreciar el trabajo que realizó. Sus dirigidos juegan un fútbol digno de ver y respetar.

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Gylfi Sigurdsson es su gran figura, jugador del Everton de Inglaterra. En él recaen practicante todas las funciones creativas del juego, pero con socios como Emil Hallfredsson, del Udinese de Italia, y Birkir Bjarnason, que milita en el Aston Villa inglés, que entienden los ritmos de juego a la perfección. Además, Johann Gudmundsson le brinda una dinámica por el sector derecho que pocos jugadores en el mundo poseen. El futbolista, que tiene contrato con el Burnley de la Premier League, realiza diagonales permanentemente a la espalda del centrodelantero Jon Dadi Bodvarsson, del FC Reading.

A sabiendas de que no es una potencia mundial desde lo futbolístico, los intérpretes que elige Hallgrímsson son por demás obedientes de las tareas tácticas y en el retroceso. Si el equipo se ve superado por el rival, los 11 decienden hasta su campo de juego para replegarse y luego lastimar de contra. Otro ítem a tener en cuenta es el juego aéreo. La línea de cuatro defensores que propone el DT de 50 años posee mucha altura: Hordur Magnusson (1,90), Ragnar Sigurdsson (1,87), Sverrir Ingason (1,88) y Birkir Saevarsson (1,87).

Su camino al Mundial fue todo alegría y festejos. Compartió el Grupo I junto con a Croacia, Ucrania y Turquía. Y terminó primera, con 22 puntos, relegando a los croatas a la segunda posición teniendo que disputar el repechaje. No posee grandes figuras individuales, pero su amor propio, inteligencia táctica, juego aéreo y noción de inferioridad, la traducen como un rival que como mínimo se debe respetar. Y si no lo creen, pregúntenle que le pasó al Portugal de Cristiano Ronaldo o a los inventores del fútbol, Inglaterra, cuando tuvieron que enfrentarse en la Eurocopa pasada.