En enero de 2018 Javier Mascherano firmó un vínculo que lo unía con Hebei Fortune hasta diciembre 2019. Según el diario Sport, dicho acuerdo podría anularse en junio y el Jefecito volvería antes al fútbol argentino.

Estudiantes de la Plata fue el primer club interesado en contar con los servicios del ex futbolista del Barcelona. Gabriel Milito, nuevo técnico del Pincha y antiguo compañero del jugador de 34 años en el equipo culé, ve con buenos ojos la incorporación de alguien con su experiencia.

Por un lado, siempre existió el deseo de Mascherano de retirarse en Argentina, y por el otro, aparece el obstáculo de acercarse al elevado contrato que poseía en China.