Es la fecha más esperada por el mundo del básquet pese a que no es un partido por los puntos. El All Star Game de la NBA se celebrará este año en Charlotte y será el fin de semana del 16 al 17 de febrero incluyendo Concurso de Triples, Volcadas, Habilidad y el Juego de Rookies (Ahora llamado Rising Star).

A partir del año pasado se dejó de utilizar el formato de “Conferencia Este vs Conferencia Oeste” para pasar a ser equipos capitaneados por dos jugadores elegidos por la gente. Este año la responsabilidad la tuvieron Lebron James y Giannis Antetokounmpo en lo que se conoce como el NBA ALL STAR DRAFT. Además los 7 reservas (suplentes) se dirimen por el voto de los 30 entrenadores de la liga y en ese caso sí es por conferencia, por lo que habrá 14 en total.

Por el lado del Team Giannis el quinteto inicial estará conformado por:

  • Giannis Antetokounmpo – Milwaukee Bucks (3 All Star en su carrera)
  • Stephen Curry – Golden State Warriors (6 All Star)
  • Paul George – Oklahoma City Thunder (6 All Star)
  • Kemba Walker – Charlotte Hornets (3 All Star)
  • Joel Embid – Philadelphia 76ers (2 All Star)

Reservas:

  • Khris Middleton – Milwaukee Bucks (Debut)
  • Nikola Jokic – Denver Nuggets (Debut)
  • Russell Westbrook – Oklahoma City Thunder (8 All Star)
  • Blake Griffin – Detroit Pistons (6 All Star)
  • D’Angelo Russell – Brooklyn Nets (Debut)
  • Nikola Vucevic – Orlando Magic (Debut)
  • Kyle Lowry – Toronto Raptors (5 All Star)
  • Dirk Nowitzki – Dallas Mavericks (14 All Star)

Team Lebron:

  • Lebron James – Los Angeles Lakers (15 All Star)
  • Kyrie Irving – Boston Celtis (6 All Star)
  • Kawhi Leonard – Toronto Raptors (3 All Star)
  • James Harden – Houston Rockets (7 All Star)
  • Kevin Durant – Golden State Warriors (10 All Star)

Reservas:

  • Anthony Davis – New Orleans Pelicans (6 All Star)
  • Klay Thompson – Golden State Warriors (5 All Star)
  • Damian Lillard – Portland Trail Blazers (4 All Star)
  • Ben Simmons – Philadelphia 76ers (Debut)
  • LaMarcus Aldridge – San Antonio Spurs (7 All Star)
  • Karl-Anthony Towns – Minnesota Timberwolves (2 All Star)
  • Bradley Beal – Washington Wizards (2 All Star)
  • Dwyane Wade – Miami Heat (13 All Star)

Cabe destacar que durante el Draft Lebron y Giannis llegaron a un acuerdo para hacer un trade entre Ben Simmons y Russell Westbrook, con lo que el de los 76ers fue para James y el de los Thunder para Anteto. Mientras que D’Angelo Russell ingresó en lugar del lesionado Victor Oladipo. En un gran gesto como reconocimiento a sus carreras que finalizarán este año se invitaron para disputar el partido a Dwyane Wade y Dirk Nowitzki, por eso es que por primera vez habrá 13 jugadores por equipo en lugar de 12.

Quizás la ausencia más notoria es la del esloveno y rookie Luka Doncic, quien a la postre había sido el tercer jugador más elegido por el público sólo por detrás de quienes finalmente serán los capitanes, pero el cual parece no haber convencido a los entrenadores de la NBA. Con sus actuales estadísticas sorprende que el alero de Dallas Mavericks no esté ni siquiera en el banco: 20.6 puntos por partido (1053 en lo que va de la temporada), 5.5 asistencias, 7.1 rebotes y dos triples dobles hasta el momento.

Otro que mirará de afuera será Donovan Mitchell, quien logró meter a Utah Jazz nuevamente en los primeros planos. El base promedia 22.4 puntos, 3.8 rebotes y 4.0 asistencias, siendo otra de las sensaciones de la liga. De todas maneras ambos jugadores tendrán revancha ya que integrarán los equipos en el Rising Star Game, uno de cada lado, ya que se enfrentan el Team USA vs World Team.

Team USA: Jarret Allen (Brooklyn), Marvin Bagley III (Sacramento), Kevin Knox (New York), John Collins (Atlanta), De’Aaron Fox (Sacramento), Jaren Jackson Jr (Memphis), Kyle Kuzma (LA Lakers), Donovan Mitchell (Utah), Jayson Tatum (Boston) y Trae Young (Atlanta).

World Team: OG Anunoby (Toronto), DeAndre Ayton (Phoenix), Bogdan Bogdanovic (Sacramento), Luka Doncic (Dallas), Shai Gilgeous-Alexander (LA Clippers), Rodions Kurucs (Brooklyn), Lauri Markkanen (Chicago), Josh Okogie (Minnesota), Cedi Osman (Cleveland), Ben Simmons (Philadelphia).

Por otro lado las restantes competencias del fin de semana tienen sus participantes designados. Para el Concurso de triples los elegidos fueron:

  • Stephen Curry (Golden State Warriors)
  • Khris Middleton (Milwaukee Bucks)
  • Kemba Walker (Charlotte Hornets)
  • Damian Lillard (Portland Trail Blazers)
  • Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks)
  • Danny Green (Toronto Raptors)
  • Seth Curry (Portland Trail Blazers)
  • Devin Booker (Phoenix Suns)
  • Joe Harris (Brooklyn Nets)
  • Buddy Hield (Sacramento Kings)

Los cuatro designados para el Torneo de Volcadas son:

  • Miles Bridges (Charlotte Hornets)
  • Dennis Smith Jr (New York Knicks)
  • John Collins (Atlanta Hawks)
  • Hamidou Diallo (Oklahoma City Thunder)

Por último los elegidos para el Desafío de Habilidades son:

  • Mike Conley (Memphis Grizzlies)
  • Luka Doncic (Dallas Mavericks)
  • Jayson Tatum (Boston Celtics)
  • Trae Young (Atlanta Hawks)
  • De’Aaron Fox (Sacramento Kings)
  • Nikola Jokic (Denver Nuggets)
  • Kyle Kuzma (Los Angeles Lakers)
  • Nikola Vucevic (Orlando Magic)